Ελπίδες για γονιμότητα δίνει εκτυπωμένη ωοθήκη εργαστηρίου

Ελπίδες για γονιμότητα δίνει εκτυπωμένη ωοθήκη εργαστηρίου

Σε νέο ελπιδοφόρο επιστημονικό επίτευγμα προχώρησαν επιστήμονες στις ΗΠΑ. Οι ερευνητές της Ιατρικής Σχολής του Πανεπιστημίου Νορθγουέστερν του Ιλινόις, με επικεφαλής τη Μόνικα Λαρόντα, ανακοίνωσαν στο ετήσιο συνέδριο της αμερικανικής Ενδοκρινολογικής Εταιρείας στη Βοστώνη, τη δημιουργία προσθετικής ωοθήκης με χρήση τρισδιάστατου εκτυπωτή. (πρόγραμμα)


Η προσθετική ωοθήκη μεταφυτεύτηκε  σε στείρα ποντίκια, από τα οποία είχαν αφαιρεθεί οι βιολογικές τους ωοθήκες. Το εμφύτευμα επέτρεψε στα πειραματόζωα να γονιμοποιηθούν ξανά και να δώσουν απογόνους. Ο εκτυπωτής παράγει μια «σκαλωσιά» από ζελατίνη, βιολογικό υλικό που προέρχεται από ζωικό κολλαγόνο, η οποία στη συνέχεια υποστηρίζει την ανάπτυξη των κυττάρων που παράγουν ορμόνες και ωοκύτταρα (ανώριμα ωάρια). Ο σκελετός αυτός υποστήριξε επίσης την ανάπτυξη αιμοφόρων αγγείων. Η βιοπροσθετική ωοθήκη που εμφυτεύτηκε στα ποντίκια, αποκατέστησε τον ορμονικό κύκλο τους, την ωορρηξία και την ικανότητα γέννησης απογόνων. Προς το παρόν, παραμένει άγνωστη η πιθανότητα εφαρμογής  αντίστοιχης τεχνικής γονιμοποίησης σε ανθρώπους.


Στόχος των επιστημόνων είναι η ανάπτυξη μιας λειτουργικής προσθετικής ωοθήκης για γυναίκες που δεν μπορούν να κυοφορήσουν. Μια τέτοια περίπτωση είναι οι γυναίκες που επιβίωσαν από παιδικό καρκίνο, αλλά έχουν αυξημένο κίνδυνο στειρότητας στην ενήλικη ζωής τους. Μια τέτοια επιστημονική μέθοδος θα μπορούσε να χαρίσει την ευκαιρία σε γυναίκες με προβλήματα γονιμότητας, να ζήσουν το θαύμα της μητρότητας.

Πηγές: ΑΠΕ-ΜΠΕ, Νorthwestern.edu